Атлантичне узбережжя Північної Ірландії

Ірландія - третій за величиною острів у Європі. Його ділять дві держави: Ірландія на півдні і Великобританія - на півночі. Це місце - одне з найкрасивіших в світі: яскраво-зелені луки, суворі гори, кришталево чисті озера і мальовниче узбережжя, і вони неодноразово оспівані в поезії, кінематографі, музиці та інших сферах мистецтва.

Одне з найвідоміших місць - Мостова гігантів, вона ж Дорога гігантів (ірл. Clochán an Aifir або Clochán na bhFómharach, англ. Giant's Causeway). Близько 40 000 базальтових і андезитових колон висотою до 12 м об'єднані в один ланцюг. Більшість з них шестикутні, хоча у деяких чотирьох, п'ять, сім і вісім кутів.

Колони сформувалися в результаті виверження стародавнього вулкана, але місцеві жителі розповідають іншу історію. Вважається, що легендарний герой кельтській міфології, велетень Фінн Маккул, вирішивши битися з однооким чудовиськом Бенандоннером, не хотів замочити ноги і для цього збудував у Ірландському морі міст. Поки він відпочивав, ворог сам добрався до неї, але ситуацію врятувала дружина Фінна. Вказавши на сплячого чоловіка, вона збрехала, що це її немовля-сина. Також вона пригостила Бенандоннера коржами, всередині яких запекла залізні сковороди, і велетень зламав про них зуби. А своєму чоловікові вона дала звичайну корж, і той легко її з'їв. Уявивши, яким же богатирем виявиться батько цього «немовля», Бенандоннер в жаху втік, частково зруйнувавши міст, який і став Дорогий гігантів.

Пам'ятник в 1986 році включений в список об'єктів Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО і є національним заповідником.

Ще один відомий ірландський міст - Каррік-а-Рід (англ. Carrick-a-Rede), розташований на висоті 30 м. Він з'єднує материк з крихітним островом Керрік. Довжина підвісного моста, що розгойдується від найменшого подиху вітру, становить 20 м, а ширина - всього 1 м.

Його поява не пов'язана з міфологією, але зате відображає історію цих місць. Перший канатний міст був побудований в середині XVII століття рибалками, щоб в період міграції лосося, з червня по вересень, безперешкодно добиратися до острова. Щороку його доводилося відбудовувати заново: через високу вологість канати гнилі дуже швидко.

Століття тому рибний промисел на цих землях виснажився, але для туристів був побудований сучасний варіант з використанням високоміцних тросів і водостійкою деревини. Конструкція, здатна витримати вагу до 10 000 т, обійшлася в £ 16 000.

Вся ця місцевість відрізняється виняткової природної красою. Тут же знаходяться великі печери, які служили будинком для будівельників човнів і притулком в штормову погоду. А сам остров Керрік є найкращим прикладом вулканічної активності в Північній Ірландії: колись він був частиною древнього вулкана.

Дуже цікава село Карнлаф (англ. Carnlough). Вона знаходиться на березі однойменної затоки на північно-східному узбережжі острова в оточенні величних гір, лісів і водоспадів. Її старовинна гавань привертає безліч яхт, які, в свою чергу, додають пейзажу свою чарівність.

Назва з ірландської мови перекладається як «піраміди каміння»: тут дуже багато кремнію та перші люди оселилися в цих місцях ще в 6000 році до н. е. Довга історія Карнлафа пов'язана з вікінгами і шотландськими воїнами; одним з його готелів володів Уїнстон Черчілль, а недавно на її території проходили зйомки «Ігри престолів».

Творці знаменитого серіалу також звернули свою увагу на іншу ірландську село - Кашендан (англ. Cushendun), що входить в топ-10 найбільш мальовничих сіл Північної Ірландії. Вона порівняно нова - на початку XX століття її спроектував відомий британський архітектор Клаф Вільямс-Елліс (Clough Williams-Ellis). Він орієнтувався на корнійською спадщина: група народів кельтського походження, історично населяє Корнуолл, створила свій неповторний стиль архітектури. З 1980 року село і її околиці оголошено заповідною зоною.